Startup du mois : SpirulinaNord, basée en Lettonie, lève 600 000 € pour exploiter le potentiel de ce superaliment

Dans le monde de la santé et du bien-être, il existe un besoin croissant de solutions innovantes, durables et riches en nutriments qui répondent aux besoins des communautés soucieuses de leur santé.

À l’heure actuelle, des entreprises du monde entier mettent au point des méthodes révolutionnaires pour proposer des produits qui non seulement favorisent le bien-être, mais qui s’alignent également sur des pratiques respectueuses de l’environnement.

SpirulinaNord a changé la donne dans le domaine de la biotechnologie, en se concentrant spécifiquement sur la culture et la livraison de produits frais à base de spiruline.

La spiruline, une algue microscopique aux puissants bienfaits pour la santé, est étudiée depuis longtemps pour ses incroyables propriétés nutritionnelles.

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Cependant, les méthodes de culture traditionnelles ne parviennent souvent pas à préserver sa puissance maximale.

Les fondateurs et leur vision

Kristine et Agnese, toutes deux chercheuses en génie chimique à l’Université technique de Riga, ont partagé une vision commune en 2016 : développer un projet de biotechnologie appliquée qui pourrait améliorer la santé et le bien-être personnels.

Leurs recherches approfondies sur les bienfaits de la spiruline pour la santé et les limites des méthodes de culture traditionnelles les ont amenés à entreprendre ce voyage ambitieux.

En 2018, ils ont été rejoints par le mari de Kristine, Kaspars, qui a apporté son expertise en gestion d’entreprise, en informatique et en automatisation des processus. Ce trio a enregistré SpirulinaNord en tant qu’entreprise en 2019.

Une technologie révolutionnaire pour une qualité supérieure

SpirulinaNord a développé un bioréacteur innovant pour cultiver l’algue spiruline et a créé des recettes pour plusieurs produits.

La spiruline est un complément alimentaire très utilisé, riche en protéines et en minéraux comme le fer.

Les méthodes traditionnelles de culture de la spiruline sont confrontées à des défis tels que la pollution de l’air, l’invasion d’insectes et une qualité instable. Les fondateurs de SpirulinaNord ont reconnu la nécessité d’un environnement de culture plus efficace et contrôlé.

En conséquence, ils ont décidé de se concentrer sur des photobioréacteurs intérieurs fermés qui empêchent la pollution de l’air, de l’eau et des insectes, garantissant ainsi un produit de qualité supérieure.

« La forme de poudre de spiruline couramment disponible dissuade souvent les consommateurs en raison de son goût peu attrayant, et beaucoup ne la rachètent jamais. De plus, la spiruline séchée perd

environ 80 pour cent de ses composés bioactifs, réduisant ainsi la biodisponibilité de ses nutriments », explique Kristine Vegere.

SpirulinaNord a développé une technologie de pointe qui maximise la valeur nutritionnelle de la spiruline.

Contrairement au processus de séchage gourmand en ressources utilisé par la plupart des producteurs, SpirulinaNord utilise des recettes innovantes pour conserver la valeur nutritionnelle maximale de la spiruline fraîche.

Cette approche garantit que leurs produits sont non seulement hautement nutritifs, mais également délicieux et attrayants pour les consommateurs.

Produit SpirulineNord

La centrale nutritionnelle : la spiruline

La spiruline est un complément riche en nutriments, reconnu par l’OTAN et l’ONU comme un aliment du futur.

Il est connu pour son potentiel à renforcer l’immunité, à augmenter les niveaux d’énergie, à faciliter la récupération et à offrir de nombreux bienfaits pour la santé.

La composition antioxydante unique de la spiruline la distingue, ce qui en fait un complément puissant à l’alimentation.

De nombreuses études cliniques ont mis en évidence les bienfaits nutritionnels de la spiruline car elle contient un ensemble complet d’acides aminés essentiels, une suite complète de vitamines B, des minéraux comme le fer et un mélange distinctif d’antioxydants.

Ces nutriments contribuent aux propriétés anti-inflammatoires, antioxydantes et immunomodulatrices de la spiruline.

Des études cliniques ont également démontré l’efficacité de la spiruline pour lutter contre la résistance à l’insuline, atténuer l’obésité et le syndrome métabolique, réguler le cholestérol et réduire l’hypertension artérielle.

De plus, la spiruline est également considérée comme l’un des aliments végétaux les plus durables disponibles. Il prospère rapidement, utilise moins de ressources que les autres cultures (la dose quotidienne recommandée est de seulement 5 à 10 grammes) et peut être récolté tous les quelques jours sans nécessiter de terres arables.

Sa consommation est sans effets secondaires, ce qui la rend sans danger pour les personnes de tous âges, y compris les enfants, les personnes âgées et les femmes enceintes.

La biodisponibilité de la spiruline est la cerise sur le gâteau, garantissant une absorption efficace même lorsque le système digestif est compromis.

Défis

L’un des défis majeurs auxquels SpirulinaNord a été confronté concernait le développement de matériel pour la culture et la production de spiruline.

Le développement de matériel informatique en biotechnologie est connu pour être difficile, long et coûteux car il implique une construction et des tests qui doivent répondre aux besoins des organismes vivants.

Cependant, l’approche basée sur la recherche de SpirulinaNord, dirigée par l’expertise en ingénierie des fondateurs, s’est avérée efficace pour surmonter ces défis.

Un autre défi important rencontré par SpirulinaNord a été l’introduction de la spiruline fraîche sur le marché.

« Dans les pays baltes, moins de 20 pour cent de la population connaît la spiruline et, lorsqu’ils la connaissent, ils l’associent à une poudre nauséabonde. Notre défi était donc de créer un nouveau marché pour la spiruline et de la réintroduire positivement auprès des gens. C’était et c’est toujours un défi majeur pour nous », déclare Agnese Stunda-Zujeva.

L’engagement de SpirulinaNord en faveur du développement durable

La durabilité joue un rôle essentiel dans le processus de culture de SpirulinaNord. La spiruline est déjà considérée comme l’un des aliments à base de plantes les plus durables, mais SpirulinaNord va plus loin en cultivant la spiruline en intérieur dans les zones urbaines.

« Nous évitons le processus de séchage, consommateur d’énergie, et le vendons sous sa forme la plus précieuse : fraîche. Notre spiruline n’est ni séchée ni pasteurisée, ce qui garantit qu’elle conserve toute sa valeur nutritionnelle », explique Kristen.

De plus, leur processus de culture ne provoque pas de pollution, contribue à réduire les gaz à effet de serre et nécessite moins de ressources que l’agriculture conventionnelle.

SpirulineNord Produit 1

Financement et croissance

Il y a quelques jours, SpirulinaNord a obtenu un financement de 600 000 € de l’accélérateur « Buildit Lettonie », un investisseur privé et du programme de subventions à l’aquaculture du Service de soutien rural.

Grâce à ce financement, une usine de production biotechnologique moderne est en cours de construction à Riga, multipliant par plus de dix la capacité de culture de la spiruline.

«Depuis 2018, nous recherchons activement des financements et participons à divers programmes qui soutiennent l’innovation et le développement de startups», explique Stunda-Zujeva.

Pour développer une idée d’entreprise, les fondateurs ont participé au programme de pré-incubation de RTU « IdeaLAB » et ont utilisé les outils de support de l’Institut européen d’innovation et de technologie (EIT) proposés par le Centre de science et d’innovation de RTU.

La participation de l’entreprise à des programmes tels que EIT Climate KIC, EIT Food, SEB (Ie)dvesmas Grants et Buildit Accelerator pour le développement de matériel a joué un rôle déterminant dans leur croissance et leur développement.

Ces programmes ont donné à SpirulinaNord l’opportunité d’affiner son modèle commercial, de bénéficier du mentorat de professionnels expérimentés et de tester des stratégies marketing.

Le soutien financier a joué un rôle crucial dans le développement de leur technologie innovante et l’établissement d’une solide présence sur le marché.

Stratégie d’expansion et d’exportation

Les ventes initiales de SpirulinaNord ont eu lieu principalement dans leur pays d’origine, la Lettonie, en raison d’une capacité de production limitée.

Avec une multiplication par dix des rendements de production attendue au cours de l’année à venir, SpirulinaNord vise à étendre sa portée aux régions baltes et scandinaves, explique Kristen.

Les Pays-Bas sont un marché à fort potentiel, où le bien-être est un sujet brûlant.

« Nous voyons un grand potentiel sur le marché néerlandais, car le bien-être y est un sujet brûlant. Nous sommes ouverts à collaborer avec des partenaires là-bas », ajoute Kristen.

Réalisations et feuille de route de SpirulinaNord

« Nous avons développé une méthode économe en ressources pour cultiver des algues tropicales relativement loin dans le Nord, loin de leur habitat naturel. Notre technologie est similaire à la technologie des serres utilisée pour cultiver des tomates et des fleurs dans des régions comme les Pays-Bas, qui sont éloignées des zones subtropicales », déclare Stunda-Zujeva.

La technologie de l’entreprise a permis la production de spiruline de la plus haute qualité, défiant les limites géographiques.

En outre, SpirulinaNord a été honorée en tant que finaliste national du concours EIT Climate Launchpad et a reçu le prix EIT Food Innovation en Lettonie.

À l’avenir, SpirulinaNord ambitionne de devenir un acteur majeur sur le marché européen de la spiruline. L’entreprise prévoit d’augmenter sa capacité de production, de s’étendre sur de nouveaux marchés et de maintenir sa position de leader dans la culture efficace de spiruline haut de gamme et dans le développement de produits.

«Nous visons à collaborer avec des investisseurs et des partenaires partageant les mêmes idées, non seulement pour développer notre marque, mais également pour contribuer positivement à la santé mondiale et au bien-être environnemental», conclut Stunda-Zujeva.

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