Startup du mois : SpeakUp

En 2018, la Financial Conduct Authority (FCA) du Royaume-Uni a infligé une amende de 642 430 £ (environ 750 000 €) à l'ancien PDG de Barclays, Jes Staley, pour sa tentative de démasquer un lanceur d'alerte.

Les régulateurs ont également ordonné à la banque de rendre compte chaque année de la façon dont elle gère les dénonciations. Dans le sillage du mouvement #MeToo, la dénonciation est non seulement devenue un langage courant, mais une industrie s'est développée autour de celle-ci.

S’il est courant de voir des cabinets d’avocats conseiller les entreprises sur la mise en place de services de lancement d’alerte, une startup néerlandaise envisage un renversement complet des services de lancement d’alerte.

Grâce à sa plateforme de lancement d'alerte et de gestion de cas, SpeakUp, basée à Amsterdam, notre startup du mois, souhaite permettre à tous les employés de s'exprimer en toute sécurité et vise à y parvenir en éloignant le secteur de la culture de conformité.

Prendre la parole est difficile

Maurice Canisius prend la parole
Maurice Canisius est le PDG de SpeakUp | Crédit d'image : SpeakUp

Maurice Canisius, PDG de SpeakUp, explique que l'idée de sa startup est née du fait qu'il est difficile de s'exprimer.

Il dit qu’il est difficile de s’exprimer en général et encore plus difficile dans un environnement de travail.

Pour transformer cette nature difficile de la prise de parole, Canisius affirme que les entreprises doivent passer d'une culture de conformité à une culture de prise de parole.

« Nous pensons que le sujet de la dénonciation a besoin d’une approche moderne », dit-il, avant d’ajouter que « la dénonciation a une connotation négative et nous voulons plutôt parler de la nécessité de s’exprimer ».

Canisius ajoute qu'il est nécessaire de disposer d'un mécanisme de communication solide et d'un canal anonyme pour s'exprimer.

En tant que plateforme, SpeakUp fournit aux organisations une technologie de pointe que les gens peuvent utiliser pour s'exprimer et communiquer avec leur entreprise dans un environnement anonyme et sécurisé.

Bien que certains puissent la qualifier de plateforme de gestion des lanceurs d’alerte, SpeakUp se distingue en tant que mécanisme de communication, mais le véritable atout réside dans sa capacité à permettre aux employés de communiquer dans leur langue maternelle.

SpeakUp a intégré un logiciel de traduction au sein de sa suite logicielle qui prend en charge 75 langues.

« Je pense qu'il est extrêmement important que la conversation commence dans votre langue maternelle », explique Canisius.

Mettre les gens en contact

Interface utilisateur SpeakUpInterface utilisateur SpeakUp
Le modèle d'abonnement de SpeakUp fonctionne pour les entreprises de toutes tailles | Crédit d'image : SpeakUp

Canisius ne parle pas de sa startup comme d'une startup de produits ou de logiciels mais plutôt comme d'un mouvement, celui que l'on peut appeler un mouvement de culture de la parole.

L'idée de s'exprimer et d'aider à s'exprimer est si présente dans les priorités de cette startup néerlandaise qu'elle a rebaptisé PeopleInTouch en SpeakUp.

Une chose est claire, l’équipe derrière SpeakUp comprend très bien que la notion de lanceur d’alerte est très sensible.

En conséquence, Canisius affirme que leur mission est d’empêcher une personne de devenir un lanceur d’alerte.

Il ajoute que SpeakUp est conçu de telle manière que les gens ont la possibilité de s'exprimer en interne, d'avoir une conversation sur des sujets sensibles et de constater des changements tangibles de la part des chefs d'entreprise.

Canisius cite l'exemple de Snowden et affirme que le manque d'infrastructure ou de moyens de s'exprimer l'a forcé à s'adresser d'abord aux médias.

Avec SpeakUp, Canisius souhaite adopter une approche plus préventive en matière de dénonciation et aider les entreprises à établir des relations de confiance avec leurs employés afin « qu'il existe un environnement et une culture dans lesquels les gens se sentent libres de s'exprimer ».

Des questionnaires au chat

Image de prise de paroleImage de prise de parole
SpeakUp permet aux employés de signaler dans leur langue maternelle à l'aide de l'IA | Crédit d'image : SpeakUp

Canisius et les lanceurs d'alerte n'aiment pas les systèmes de lancement d'alerte traditionnels, qui impliquent soit un centre d'appels, soit un long questionnaire en ligne.

Le problème avec les questionnaires en ligne, explique Canisius, est qu'ils demandent au lanceur d'alerte de donner des exemples concrets de dommages monétaires causés par l'inconduite potentielle signalée.

Cette remise en question décourage les lanceurs d'alerte et SpeakUp, la startup néerlandaise, apporte le reportage conversationnel à l'industrie.

La startup commence par s'assurer qu'une stratégie de communication solide est en place, permettant à tout employé de signaler tout comportement contraire à l'éthique ou toute mauvaise conduite survenant dans son organisation.

Pour signaler un incident, ils peuvent utiliser une application mobile, un numéro de téléphone local ou le Web.

L’ingéniosité de cette mise en œuvre réside dans le fait que le signalement d’une mauvaise conduite fonctionne de la même manière que l’envoi de messages vocaux sur WhatsApp, grâce à la prise en charge du langage naturel.

Une fois qu'un employé laisse un message, le message est lu par les services de conformité, juridiques ou RH et ils peuvent répondre instantanément.

Si l’expéditeur reste anonyme auprès de ces services, la personne qui répond à ces réclamations ne l’est pas.

Selon Canisius, cela permet à l'expéditeur de décider comment répondre. Le représentant de l'entreprise est également habilité à demander plus de détails, notamment en demandant des preuves photographiques ou des pièces justificatives, avant d'agir concernant la faute signalée.

IA et internationalisation

Les gens en contactLes gens en contact
Équipe SpeakUp | Crédit image : SpeakUp

Au moment de la rédaction de cet article, SpeakUp est utilisé par plus de 2 000 entreprises dans 60 pays, ce qui touche plus de 10 millions d'employés chaque jour.

Canisius affirme que plus de 100 millions de messages vocaux sont envoyés chaque mois sur la plateforme dans plus de 75 langues.

Alors que la plupart de sa clientèle se trouve en Europe, SpeakUp a commencé à ajouter des clients sur des marchés comme l'Inde. Cette clientèle en expansion exige davantage de mise en œuvre de l’IA et Canisius prévoit de le faire dans les limites légales.

Il ajoute qu’adopter l’IA dans les limites légales est extrêmement important car elle offre la possibilité d’apporter de l’efficacité aux équipes de conformité, juridiques et RH.

« Nous expérimentons également un robot entièrement IA qui peut avoir de réelles interactions avec les gens », dit-il, avant de préciser que « ce n'est qu'une preuve de concept pour l'instant ».

Parallèlement à cette focalisation sur l’IA éthique, Canisius voit une énorme opportunité pour l’entreprise à l’échelle mondiale, en particulier dans la région DACH et au Royaume-Uni.

Il dit : « Nous y faisons des investissements, nous allons renforcer le fonctionnement marketing et commercial ».

En tant que plate-forme par abonnement construite sur un modèle à plusieurs niveaux qui s'adapte aux entreprises de toutes tailles, Canisius considère SpeakUp comme une plate-forme pouvant servir l'ensemble du marché.

« Nous constatons que nous sommes traditionnellement forts parmi les grandes entreprises et, avec la directive sur les lanceurs d'alerte, nous avons une énorme base de clientèle qui s'étend également aux petites organisations », ajoute-t-il.

Avec autant d’accent mis sur l’IA et l’internationalisation, il est naturel de s’attendre à ce que SpeakUp lève des fonds, mais Canisius considère toujours le financement de Fortino Capital en janvier 2023 comme un nouveau financement.

« Pas de projet de faire un second tour », plaisante-t-il, tout en réitérant leur objectif d'ouvrir de nouveaux bureaux en Allemagne et au Royaume-Uni.

Il explique également qu'ils ont ajouté 50 % de leur personnel en 2023 et que cette année aussi, la startup néerlandaise verra son équipe s'élargir « considérablement ».

Les startups sont censées bouleverser les industries traditionnelles, mais la dénonciation est un espace à la fois unique et empreint de sensibilité.

Pour Canisius, le véritable argument de vente de SpeakUp réside dans la façon dont il gère cette sensibilité et dans l'objectif de supprimer la connotation négative associée à la dénonciation.

Alors que les organisations repensent leurs plateformes de lancement d’alerte, SpeakUp semble particulièrement bien placé pour en tirer profit, mais son succès dépend de la manière dont elle fait évoluer son activité et utilise l’IA à bon escient.