Rencontrez Almacena, la startup néerlandaise qui transforme les producteurs d'origine

De quoi a besoin une entreprise pour se développer à l’international ? La plupart des gens diront finance, mais Dimo ​​Yanchev n’est pas d’accord.

En 2019, Yanchev a cofondé la plateforme Almacena avec Karl Robijns en tant que plateforme de financement participatif par emprunt pour aider les producteurs d'origine en Afrique et en Amérique latine.

L'idée était que cette plateforme serait la porte d'entrée permettant aux producteurs d'origine d'accéder à des financements bon marché auprès d'investisseurs de l'Union européenne, mais ils ont vite compris que le financement n'était qu'un des éléments nécessaires pour développer leurs activités à l'échelle internationale.

Que faut-il d'autre ? Les producteurs d'origine du monde entier ont également besoin d'avoir accès à des partenaires de services, des acheteurs, à la technologie et au savoir-faire pour ouvrir des opportunités aux producteurs agricoles.

Cette compréhension a ouvert la voie à Almacena pour passer d'une plateforme de financement participatif par emprunt à une solution de bout en bout.

De la banque à Almacen

Plateforme Almacena
Almacena a construit une plateforme qui responsabilise les producteurs d'origine | Crédit d’image : Almacena

Issu d'une famille d'agriculteurs, Yanchev dit avoir eu un aperçu direct du travail acharné, du dévouement et des sacrifices nécessaires pour exploiter une ferme.

Au cours de sa carrière bancaire internationale dans les domaines du commerce et du financement des matières premières agricoles, il a une fois de plus constaté les limites des producteurs agricoles du monde entier.

« Il n'est pas surprenant que seulement 5 pour cent environ des producteurs vendent à des acheteurs internationaux », explique Yanchev.

Il ajoute : « La plupart se limitent aux agrégateurs locaux, vendant à bas prix la production ».

Yanchev a constaté un manque évident de solution permettant d'aider les producteurs à devenir des entreprises internationales et à atteindre des acheteurs mondiaux. Pour en créer une, il a abandonné sa longue carrière bancaire de deux décennies.

Il déclare : « Le moment était venu avec l’avancée des technologies, la plus grande disponibilité d’Internet et donc la connectivité même dans les zones reculées et la pression mondiale pour plus de transparence et de traçabilité dans la chaîne d’approvisionnement. »

Ils ont appelé la solution Almacena, qui vient de l’espagnol Almacen et signifie entrepôt ou entrepôt.

« Nous avons aimé [Almacena] parce qu'il est pertinent pour notre secteur et ce que nous proposons – une réserve de services. Et cela commence par A comme Amazon et Alibaba dont nous intégrons les modèles », explique Yanchev.

Un problème complexe

AlmacénaAlmacéna
Crédit image : Almacena

Yanchev dirige Almacena en tant que co-fondateur et PDG tandis que Robijns, l'un des principaux négociants en matières premières pour certaines des plus grandes banques d'investissement et fonds spéculatifs, est désormais président du conseil d'administration.

Juri Stoynov, titulaire d'un doctorat en informatique, dirige le développement technologique via Almacena Bulgarie EOOD. Inigo Aresti, basée en Espagne, gère le développement commercial et les processus internes.

Le quatuor affirme que le manque de financement et de compréhension du fonctionnement du commerce international empêche les producteurs de devenir exportateurs.

« Ils [Producers] vendent à des intermédiaires ou à des agrégateurs locaux et restent souvent un élément anonyme de la chaîne d'approvisionnement », explique Yanchev, ajoutant que « les acheteurs du marché final ne sont pas vraiment configurés pour acheter auprès des producteurs d'origine ».

Cela conduit les producteurs à être souvent contraints de vendre à des intermédiaires ou à des agrégateurs locaux et à devenir souvent un élément anonyme de la chaîne d'approvisionnement.

Ce ne sont pas seulement les producteurs, mais aussi l'équipe derrière Almacena, qui affirment que même les acheteurs du marché final ne sont pas prêts à acheter auprès des producteurs d'origine.

Yanchev explique : « Il est risqué d’acheter des produits de grande valeur en ligne, même si vous savez qui est le vendeur, étant donné la complexité du transport de produits physiques à travers les continents. »

Une solution de bout en bout

La première étape pour résoudre ce défi auquel sont confrontés les producteurs d'origine est de proposer une plateforme qui les aide à éviter les intermédiaires locaux et à atteindre les commerçants internationaux en leur fournissant le financement et l'accès aux services nécessaires pour livrer le café au port.

En d’autres termes, Almacena est une plateforme qui aide les producteurs non seulement à accéder au financement, mais également à gérer des complexités telles que l’assurance, la logistique, la couverture et les outils numériques pour gérer l’exécution des transactions et les partenaires de services.

Pour un nouvel exportateur, la plateforme propose un outil de tableau de bord commercial et une équipe d'assistance dédiée pour l'aider à livrer ses produits.

Almacena aide les producteurs à se conformer à toutes les exigences des acheteurs, y compris les données sur la déforestation et les rapports ESG, tandis que les commerçants peuvent accéder directement à de nouveaux ensembles de fournisseurs et réduire les risques des opérations à l'aide de données en temps réel et d'un soutien aux transactions locales.

« En fin de compte, c'est un meilleur commerce tant pour les vendeurs que pour les acheteurs en termes de rentabilité et de gestion des risques », me dit Yanchev.

Un autre domaine dans lequel Almacena aide les producteurs de café d'Afrique de l'Est et d'Amérique latine est celui de la traçabilité et de la transparence.

Alors que les entreprises se concentrent sur un approvisionnement responsable, la réduction de l'empreinte carbone, l'utilisation des ressources, l'agriculture régénérative et l'augmentation des revenus des agriculteurs, Yanchev affirme qu'aucun de ces éléments ne peut être suivi ou prouvé sans une collecte de données indépendante.

Grâce à sa chaîne d'approvisionnement traçable et transparente, les producteurs de café sont non seulement en mesure de devenir durables, mais également de promouvoir davantage la numérisation de l'industrie du café.

Un financement relais sur Seedblink

Client d'AlmacenaClient d'Almacena
Almacena aide actuellement les producteurs de café sur trois continents | Crédit d’image : Almacena

Almacena est essentiellement l'Alibaba du commerce du café et sa mission est de responsabiliser les producteurs de café sur trois continents.

Afin de réaliser cette mission, Almacena a levé 3,5 millions d'euros en 2022, ce qui a aidé la startup basée à Amstelveen à construire le MVP de la technologie et à se lancer à l'échelle mondiale.

Yanchev affirme qu'il y a actuellement 1 997 organisations actives à Almacena, parmi lesquelles des vendeurs, des acheteurs et des sociétés de services.

La plateforme héberge 10 pays d'origine sur 3 continents et des acheteurs de 13 pays, dont l'UE, le Moyen-Orient, les États-Unis et le Brésil.

Désormais, la startup lève jusqu'à 700 000 € sous forme de billets convertibles sur SeedBlink.

Selon Yanchev, ce nouveau cycle de financement servira de pont vers le cycle de série A prévu pour la fin de 2024, tout en les aidant également à se développer en Amérique latine.

« Nous avons une activité réussie en Colombie et cherchons à établir une présence au Brésil et au Mexique », déclare Yanchev.

La startup néerlandaise dispose actuellement d'un pipeline de 10 millions de dollars de flux intra-sud-américains et a commencé à financer ses premières transactions aux États-Unis depuis l'Amérique latine dans le but de se développer davantage.

Alors que plus de 55 pour cent du café latino-américain est exporté vers l'Amérique du Nord, Almacena estime que le pont permettra de tripler le volume et de se positionner sur les flux commerciaux de l'Amérique latine et des États-Unis.

Professionaliser la culture du café

Pour beaucoup d’entre nous, la première gorgée de café le matin est un événement décisif. Alors que la consommation de café augmente à l’échelle mondiale et que l’offre ne parvient pas à suivre, il existe un réel besoin de plateformes comme Almacena.

Yanchev affirme avoir vu la production diminuer dans certaines de leurs principales origines sur des marchés comme l'Ouganda en raison du mauvais temps et des changements dans les conditions météorologiques.

Cependant, il considère également que l’Afrique offre de nombreuses possibilités d’augmentation de la productivité rendue possible par de meilleures pratiques agricoles et une utilisation accrue d’engrais.

« Des pays comme l'Éthiopie et l'Ouganda ont également mené ces dernières années des programmes de rajeunissement qui permettront d'ajouter de nouvelles capacités dans un avenir proche », plaisante-t-il.

Outre les effets néfastes du changement climatique, Yanchev considère qu'éduquer les agriculteurs sur les meilleures pratiques pour professionnaliser la culture du café et fournir des outils pour répondre aux changements climatiques constitue un défi.

L’industrie du café peut-elle devenir circulaire ? Yanchev cite des initiatives telles que des projets d'agriculture régénératrice avec des plantations forestières de café en Éthiopie, des engrais organiques au Rwanda, des granulés de biomasse pour l'énergie dans l'usine de transformation du café, comme première étape vers la circularité.

« L’approche d’économie circulaire dans le secteur du café est à la fois possible et économiquement viable », affirme-t-il.

En 2023, Almacena s'est développée avec ses premières transactions en Amérique du Sud et a ajouté le Brésil, le Honduras et la Colombie comme origines.

Yanchev déclare qu'ils prévoient de poursuivre l'expansion vers les origines d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud et de financer les exportations vers le marché final.

Il voit également Almacena multiplier par 7 son volume de café d'une année sur l'autre tout en ajoutant de nouveaux secteurs verticaux en étendant ses services au secteur du thé en Afrique de l'Est.

Au fond, l'équipe de direction de Yanchev et d'Almacena se concentre sur la libération du potentiel commercial des producteurs et des acheteurs d'origine et sur la création d'opportunités commerciales pour le café à l'échelle mondiale.