Rapid Photonics d'Amsterdam obtient un prêt convertible de 300 000 € d'Innovatiefonds Noord-Holland

Rapid Photonics, basée à Amsterdam, une spin-off de la Vrije Universiteit Amsterdam, a annoncé jeudi 28 mars avoir obtenu un prêt convertible de 300 000 € auprès d'Innovatiefonds Noord-Holland.

La société néerlandaise prévoit d'utiliser ce financement pour commercialiser sa technologie pour la production de puces photoniques intégrées en niobate de lithium, un matériau de nouvelle génération pour les puces photoniques intégrées.

Qu’est-ce que le niobate de lithium (LN) ?

Le niobate de lithium (LN) est un matériau présentant un immense potentiel pour les circuits intégrés photoniques (PIC) de nouvelle génération en raison de ses propriétés uniques.

Il peut remplacer le silicium (Si) et le phosphure d'indium (InP) dans la communication de données à très haut débit, et ouvrir également de nouvelles voies pour l'informatique quantique et l'intelligence artificielle.

Le développement récent de tranches LN à couches minces, connues sous le nom de niobate de lithium sur isolant (LNOI), constitue une étape importante vers la réalisation de PIC basés sur LN.

Cependant, le plein potentiel du LN dans les PIC n’a pas encore été atteint en raison des défis liés à la fabrication des PIC sur LNOI.

Le développement de PIC, en général, nécessite un long délai et entraîne des coûts élevés, ce qui se traduit souvent par des dépenses de développement élevées, des risques accrus et des modèles commerciaux irréalisables.

C'est ici que Rapid Photonics entre en jeu !

Photonique rapide : libérer le potentiel des PIC au niobate de lithium

La société basée à Amsterdam a résolu ces problèmes grâce à une technologie de production de PIC brevetée : DEpicT (Technologie de circuits intégrés photoniques sans gravure directe) qui surmonte les défis de la fabrication des PIC LNOI.

Selon la société, DEpicT fournit des guides d'ondes à faibles pertes en LNOI avec un rendement élevé et des délais de livraison courts à un coût abordable. Il est 100 % compatible CMOS, ce qui facilite une mise à l'échelle transparente de la production de PIC dans les fonderies Si PIC conventionnelles.

L'entreprise dispose de sa capacité de fabrication et collabore avec des partenaires sélectionnés pour l'intégration électrique et optique, le conditionnement et les tests.

Actuellement, la technologie de l'entreprise prend en charge l'intégration de composants photoniques passifs et actifs tels que les modulateurs Mach-Zehnder, les résonateurs en anneau, les coupleurs, etc.

D'autres composants actifs, tels que des modulateurs d'ondes acoustiques de surface, des amplificateurs et des générateurs de peignes, sont en cours de développement.

Steven Tan, co-fondateur de Rapid Photonics, déclare : « Des recherches sur des puces photoniques en niobate de lithium sont menées depuis des années. Ce faisant, des résultats fantastiques ont été obtenus en termes de débit de données et d’efficacité énergétique. Malheureusement, jusqu’à présent, il n’était pas possible de produire à l’échelle industrielle des puces photoniques en niobate de lithium. Notre technologie va changer cela. Nous sommes très heureux du soutien du Fonds d'Innovation Hollande du Nord qui nous permettra de faire les premiers pas vers la commercialisation.

L'investisseur

Le Fonds d'innovation Hollande du Nord est une initiative de la province de Hollande du Nord, de l'Université d'Amsterdam, de la Vrije Universiteit, de la Hogeschool van Amsterdam, de l'Amsterdam UMC et de Sanquin.

Le Fonds soutient les entrepreneurs de la province de Hollande-Septentrionale dans le financement de l'innovation en phase de validation de principe en leur accordant des prêts convertibles.

L'Innovation Fund North Holland gère deux fonds : un fonds pour les startups innovantes, soutenu par le RVO, et un fonds pour les startups académiques, soutenu par le FEDER.

Wouter Keij, gestionnaire de fonds d'Innovatiefonds Noord-Holland, déclare : « Rapid Photonics développe une technologie innovante pour un processus de production sans gravure de puces photoniques à base de niobate de lithium. En raison de sa compatibilité avec les processus actuels de production de puces, la technologie de Rapid Photonics est évolutive. Rapid Photonics apporte ainsi une contribution importante à la position technologique des Pays-Bas dans le domaine de la photonique.