Onego Bio, basée à Helsinki, obtient 37 millions d'euros pour développer des protéines d'œufs sans animaux

Onego Bio, une entreprise de biotechnologie alimentaire basée à Helsinki, a annoncé mardi avoir obtenu 40 millions de dollars (environ 37 millions d'euros) dans le cadre d'un cycle de financement de série A mené par NordicNinja, marquant l'un des plus importants tours A dans les pays nordiques.

Le cycle comprenait également des prises de participation de Tesi et EIT Food, des investisseurs existants Agronomics, Maki.vc, Holdix Turret et de certains partenaires stratégiques.

De plus, le cycle de série A comprend également un financement non dilutif de 10 millions de dollars (environ 9,3 millions d'euros) de Business Finland, une organisation publique relevant du gouvernement finlandais qui soutient l'innovation pour accélérer le changement systémique afin d'aider à résoudre les principaux défis mondiaux.

Ce tour de table porte le financement total de l'entreprise à 56 M$ (environ 52 M€).

Utilisation des fonds

La société utilisera le capital pour alimenter sa stratégie de commercialisation en Amérique du Nord, notamment en passant à une production de niveau industriel et en élargissant son équipe commerciale aux États-Unis.

Pour accélérer son entrée sur le marché, Onego s'associe à des cofabricants tout en finalisant ses plans de fabrication en interne.

L'unité de fabrication d'Onego remplace 6 millions de poules pondeuses par une capacité de fermentation de 2 millions de litres, ce qui entraîne une réduction de 90 pour cent des émissions de gaz à effet de serre et une diminution de 95 pour cent de l'utilisation des terres.

L'entreprise s'efforce d'éliminer sa dépendance au sucre de maïs et aux prairies grâce à des projets de matières premières alternatives.

La société devrait recevoir cette année le statut GRAS auto-affirmé pour le bioalbumen, avec une lettre de non-objection attendue de la FDA en 2025.

En tant qu'entreprise américano-finlandaise, Onego se lance d'abord en Amérique du Nord, où le paysage réglementaire permet une entrée plus rapide sur le marché, suivie d'une expansion en Europe, en Amérique du Sud et en Asie.

« Nous sommes incroyablement chanceux d'être entourés d'une équipe passionnée et d'investisseurs partageant les mêmes idées et qui partagent notre vision du changement systémique dans le système alimentaire. Cette puissante combinaison a alimenté notre croissance rapide, nous permettant de proposer un ingrédient révolutionnaire inégalé en termes de fonctionnalité, de goût et de texture », déclare Maija Itkonen, cofondatrice et PDG d'Onego Bio.

Protéine d'œuf Onego Bio

Onego Bio : Développer des protéines d’œufs sans animaux

Fondée en 2022 par Maija Itkonen (PDG) et Christopher Landowski (CTO) en tant que spin-off du VTT (Centre de recherche technique de Finlande), Onego Bio fabrique de véritables protéines d'œufs entièrement sans animaux grâce à une fermentation de précision.

« La protéine d'œuf reste l'un des aliments les plus parfaits de la nature ; cet ingrédient unique offre plus de 20 avantages fonctionnels différents, de l'aération à l'émulsification et à la gélification. Même si cela peut paraître scientifique, la valeur est dans nos bouches chaque jour avec des structures de gâteaux veloutées, des mayonnaises soyeuses, des pâtes de nuggets croustillantes ou ces garnitures moelleuses et moelleuses au nougat, pour n'en citer que quelques-unes », ajoute Itkonen.

L'ingrédient Bioalbumen a un goût et une nutrition identiques, des propriétés fonctionnelles supérieures et une empreinte environnementale plus de 90 % inférieure à celle des œufs de poule.

Selon la société, Bioalbumen contient tous les acides aminés essentiels, possède le score de digestibilité des protéines le plus élevé possible, PDCAAS, de 1,0, et fournit plus de 90 g de protéines pour 100 g.

Avec une saveur neutre et des propriétés fonctionnelles supérieures, c'est un ingrédient industriel idéal pour remplacer les œufs et améliorer la texture, le goût et les performances d'une large gamme d'applications dans l'industrie alimentaire.

Onego collabore avec plus de 25 entreprises CPG renommées, intégrant Bioalbumen dans leur pipeline d'innovation pour une large gamme de produits, notamment des produits de boulangerie, des confiseries, des snacks, des sauces, des pâtes, des substituts de viande, et bien plus encore.

L'entreprise utilise une technologie brevetée de fermentation fongique, hautement productive et évolutive. Elle a démontré un potentiel de production industrielle de 120 g/L dans des cuves de fermentation de 250 000 L, lui permettant d'atteindre des prix compétitifs par rapport aux méthodes conventionnelles de production de protéines d'œuf.

L'investisseur

NordicNinja est le plus grand fonds de capital-risque soutenu par le Japon en Europe et se concentre sur l'investissement dans des entreprises en croissance qui contribuent à une société plus durable et numérique.

Le VC fournit le soutien aux fondateurs d'une équipe nippo-européenne expérimentée de fondateurs, d'ingénieurs et d'opérateurs devenus investisseurs, ainsi qu'un accès à un réseau mondial de plus de 120 sociétés japonaises de premier ordre.

« Onego Bio met tout en œuvre pour commercialiser son produit en un temps record. Il s'agit d'une entreprise de fermentation de précision de nouvelle génération, avec une voie claire vers l'industrialisation, la commercialisation et la rentabilité. Avec une technologie conçue pour évoluer et une équipe aussi solide, ils se démarquent », déclare Tomosaku Sohara, associé directeur de Nordic Ninja.

« En moins de deux ans, Onego travaille déjà avec de grandes entreprises alimentaires mondiales et est sur le point de perturber le marché des œufs de 330 milliards de dollars et de créer un changement au niveau du système, accélérant ainsi la transition verte », ajoute Sohara.