Monumental, basé à Amsterdam, sort du mode furtif avec un financement de 23,2 millions d'euros ; prévoit d'automatiser la construction sur site avec la robotique et les logiciels

Monumental, basée à Amsterdam, une startup robotique qui vise à résoudre les problèmes de main-d'œuvre, de coûts et de durabilité dans le secteur mondial de la construction, a annoncé jeudi qu'elle sortait de deux ans et demi de fonctionnement en mode furtif.

La société a également annoncé la levée d'un tour de table de 25 millions de dollars (environ 23,2 millions d'euros) co-dirigé par Plural et Hummingbird. D'autres investisseurs, dont Northzone, Foundamental et NP-Hard Ventures, ont participé au cycle.

L'entreprise néerlandaise utilisera ces fonds pour développer son équipe d'ingénieurs matériels et logiciels, augmenter le nombre de robots qu'elle peut déployer sur des sites à travers l'Europe et augmenter les types de blocs et de tâches de construction que les robots peuvent gérer.

En Europe, plus de la moitié (57 pour cent) des pays sont confrontés à une grave pénurie de maçons. Rien qu'au Royaume-Uni, on estime qu'il manque 75 000 maçons nécessaires pour construire les 300 000 maisons nécessaires chaque année d'ici 2025. De plus, 82 millions d'Européens risquent de se retrouver sans abri en raison du manque de logements abordables, ce qui freine la productivité à l'échelle mondiale. industrie de construction.

Salar al Khafaji, co-fondateur et PDG de Monumental, déclare : « Le secteur de la construction est l'un des plus grands et des plus importants au monde, mais il est freiné par la pénurie mondiale de main-d'œuvre et la hausse des coûts de la chaîne d'approvisionnement. Chez Monumental, nous travaillons pour aider l'industrie à relever ces défis. Nos robots et logiciels agiles, intelligents et adaptables allient l’expertise humaine à l’efficacité robotique d’une manière jamais vue auparavant dans l’industrie. Ils révolutionneront non seulement la manière dont les bâtiments sont construits, mais transformeront également l’économie du secteur de la construction lui-même. Nous sommes ravis de pouvoir compter sur cette équipe exceptionnelle d'investisseurs qui nous rejoignent dans cette mission.

Monumental : Automatiser la construction sur site

Fondée par Salar al Khafaji et Sebastiaan Visser, Monumental vise à combler une lacune cruciale du marché du travail, en particulier dans des régions comme l'Europe et les États-Unis, où la demande de logements dépasse la main-d'œuvre qualifiée disponible.

L'entreprise produit de petits véhicules terrestres (AGV) électriques, agiles et autonomes qui se déplacent librement sur les chantiers de construction pour aider à la maçonnerie et faire face aux pénuries de main-d'œuvre et à la hausse des coûts.

Le robot comprend des capteurs, une vision par ordinateur et de petites grues.

Chaque robot Monumental peut placer avec précision et efficacité des briques et du mortier dans les murs industriels et résidentiels.

Alimentés par le logiciel Atrium alimenté par l'IA de Monumental, les robots Monumentak sont suffisamment compacts pour naviguer dans les coins et les portes étroits, ou pour s'intégrer dans une camionnette – partout où un humain peut aller.

L'entreprise dispose de trois robots qui travaillent ensemble pour construire des murs. Un robot transporte les briques d'une pile jusqu'au robot qui construit les murs. Un autre robot fait de même avec du mortier provenant d’un grand conteneur de stockage.

Ces robots donnent les briques et le mortier au robot constructeur de murs. Il dispose de deux grandes grues pour poser les briques du sol jusqu'au premier étage. S'il doit travailler plus haut, il passe sur une nacelle à ciseaux qui le surélève.

Le robot constructeur de murs met ensuite en place tout seul le mortier et les briques. Cependant, un maçon humain est encore nécessaire pour certaines tâches, comme le lissage du mortier et la mise en place des attaches murales pour maintenir les briques en place, affirme l'entreprise.

Bien qu'ils soient moins chers que les autres robots de construction, Monumental ne vend pas ses robots aux entreprises de construction. Au lieu de cela, ils proposent un service de pose de briques à leurs clients.

L'entreprise néerlandaise facture ses clients en fonction du nombre de briques posées, à l'instar de ce que facturerait un maçon humain. Le coût est comparable aux honoraires d'un maçon humain.

« Cela supprime le risque financier pour les entrepreneurs impliqués dans l'achat et l'exploitation des machines tout en réduisant le risque technique lié à l'apprentissage et à la validation de la technologie », explique l'entreprise.

De plus, Monumental s'assure qu'il y a toujours un maçon humain présent pour assister les robots et gérer tout aspect du travail que les robots ne sont pas en mesure d'effectuer.

L'investisseur

Plural est un fonds d'investissement de démarrage qui soutient les fondateurs les plus ambitieux dans leur mission de changer le monde grâce à la technologie.

Basée à Tallinn, en Estonie, et à Londres, au Royaume-Uni, la mission de Plural est d'avoir un impact au niveau du PIB en Europe, de lutter contre les risques systémiques et de réduire l'écart d'opportunités dans le monde grâce aux entreprises qu'elle soutient.

Sten Tamkivi, associé chez Plural, déclare : « L'approche de Monumental est la combinaison parfaite de l'ambition et de l'expertise, de la puissance et de l'impact croissants de l'IA, et de la diminution des coûts et de la taille du matériel de pointe pour répondre à une industrie qui est au point de rupture. Quelque chose d'important doit se produire si nous voulons répondre aux demandes de logements de millions de personnes et réduire le fardeau économique et environnemental du monde bâti et Monumental sera quelque chose d'important.

Hummingbird Ventures est un fonds mondial de démarrage qui investit dans des entrepreneurs exceptionnels dès les premiers stades, menant au pré-amorçage aux tours de série A.

Hummingbird investit actuellement à partir de son cinquième fonds, un véhicule de 200 millions de dollars, et la stratégie d'investissement est basée sur une forte conviction et une grande sélectivité, ce qui signifie que le fonds n'investit que dans une poignée d'entreprises par an, doublant/triplant sur plusieurs tours.

Firat Ileri, associé chez Hummingbird, déclare : « Les infrastructures européennes souffrent depuis des années d'une pénurie de main-d'œuvre qualifiée et nous sommes ravis de soutenir Monumental et son approche innovante pour résoudre ce défi. Les robots de Monumental n'amélioreront pas seulement l'efficacité sur les chantiers de construction, mais la technologie a le potentiel d'améliorer la sécurité, d'optimiser les flux de travail et d'attirer davantage de talents sur le terrain, désireux d'acquérir de nouvelles compétences. Nous sommes convaincus que Monumental apportera des avantages à long terme à l'industrie et à la société dans son ensemble.