Microsoft investit 15 millions d'euros dans la société française d'IA Mistral AI ; fait face à un examen minutieux de l’UE : tout ce que vous devez savoir

Mistral AI, société parisienne spécialisée dans l'intelligence artificielle générative, a annoncé lundi 26 février son produit phare, Mistral Large, un modèle de langage conçu pour rivaliser avec des modèles de premier plan comme le GPT-4 d'OpenAI.

Mistral Large est un modèle fermé auquel les développeurs peuvent accéder via la plateforme API de Mistral.

« Mistral Large obtient d'excellents résultats sur les benchmarks couramment utilisés, ce qui en fait le deuxième modèle au monde généralement disponible via une API (après GPT-4) », déclare la société.

Il maîtrise le code et les mathématiques, est capable de traiter des dizaines de documents en un seul appel et gère le français, l'allemand, l'espagnol et l'italien (en plus de l'anglais).

Aux côtés de Mistral Large, la société a également lancé un nouveau modèle optimisé : Mistral Small, optimisé en termes de latence et de coût.

Mistral Small surpasse le Mixtral 8x7B et présente une latence plus faible, ce qui en fait une solution intermédiaire raffinée entre notre offre open-weight et notre modèle phare.

Mistral x Microsoft : quel est le problème

Le 27 février, Mistral a annoncé son partenariat avec Microsoft pour offrir aux développeurs un meilleur accès à sa technologie. Dans le cadre de ce partenariat, Mistral apportera ses modèles ouverts et commerciaux à Azure.

En conséquence, les clients Azure auront la possibilité d'accéder aux modèles de Mistral via le catalogue de modèles d'Azure, leur offrant ainsi un large éventail de solutions d'IA parmi lesquelles choisir.

En retour, Microsoft soutiendra Mistral en fournissant le matériel et l'infrastructure de sa plateforme de cloud computing pour former et faire fonctionner ses futurs systèmes.

Le partenariat de Microsoft avec Mistral AI se concentre sur trois domaines principaux :

  • Infrastructure de calcul intensif: Microsoft prendra en charge Mistral AI avec l'infrastructure de supercalcul Azure AI pour les charges de travail de formation et d'inférence d'IA pour les modèles phares de Mistral AI.
  • Mise à l'échelle du marché: Microsoft et Mistral AI mettront les modèles premium de Mistral AI à la disposition des clients via les modèles en tant que service (MaaS) dans le catalogue de modèles Azure AI Studio et Azure Machine Learning. Les clients peuvent désormais acheter les modèles de Mistral AI en utilisant Microsoft Azure Consumption Commitment (MACC). L'infrastructure optimisée pour l'IA et les capacités d'entreprise d'Azure offrent à Mistral AI des opportunités supplémentaires pour vendre et distribuer ses modèles aux clients Microsoft du monde entier.
  • Recherche et développement en IA: Microsoft et Mistral AI exploreront une collaboration autour de modèles de formation spécifiques à des objectifs spécifiques pour certains clients, y compris les charges de travail du secteur public européen.

15 M€ d'investissement

Microsoft a également investi 15 millions d'euros dans Mistral AI dans le cadre de leur partenariat. Cet investissement s'ajoute au tour de table de série A annoncé par Mistral AI en décembre 2023.

Lors de son tour de table de série A, Mistral a été valorisé à 2 milliards d'euros mené par des investisseurs tels qu'Andreessen Horowitz et Lightspeed.

Cependant, Microsoft a précisé plus tard que cet investissement serait automatiquement converti en capitaux propres lors du prochain cycle de financement de Mistral, rapporte Reuters.

Contrôle de la Commission européenne

Néanmoins, la Commission européenne, chargée de réguler la concurrence dans l'Union européenne, s'est vivement intéressée à l'accord d'investissement entre Microsoft et Mistral AI.

Dans le cadre de sa procédure d'examen en cours, la CE analysera les détails du partenariat et évaluera son impact potentiel sur la concurrence et l'innovation sur le marché de l'IA.

Dans une déclaration à Silicon Canals, Lea Zuber, porte-parole de la Commission européenne, a déclaré : « La Commission examine les accords qui ont été conclus entre les grands acteurs du marché numérique et les développeurs et fournisseurs d'IA générative. »

Cependant, Zuber a également précisé que la CE n'ouvrirait aucune enquête formelle.

Auparavant, le gouvernement français et Mistral avaient fait pression pour une réglementation plus souple dans la loi européenne sur l'IA, arguant que des lois plus strictes désavantageraient les startups européennes.

Par conséquent, certains législateurs ont exprimé leurs inquiétudes quant aux motivations de l’entreprise française à s’associer à Microsoft.

Néanmoins, le gouvernement français a nié avoir eu connaissance de cet accord.

« Hier, nous avons appris le partenariat technologique entre Mistral et Microsoft. C'est une excellente nouvelle qu'une jeune entreprise française rejoigne le partenariat auparavant exclusif de Microsoft avec OpenAI sur sa plateforme Azure », a déclaré à Reuters un responsable du ministère français des Finances.

Ce n'est pas la première fois pour le géant de la technologie, car il a déjà investi 13 milliards de dollars dans OpenAI et a fait l'objet d'un examen similaire. Plus tard, Microsoft a précisé qu'il ne détenait pas de participation majoritaire. La Commission européenne a annoncé qu'elle envisageait de revoir le partenariat même après l'accord initial.

L'année dernière, Mistral a signé un partenariat avec Google Cloud.

Dans le cadre de cet accord non exclusif, Mistral AI distribuera ses pondérations ouvertes et ses modèles de langage propriétaires optimisés en utilisant l'infrastructure optimisée pour l'IA de Google Cloud.

Mistral AI : Développer l’IA générative

Fondée par Timothée Lacroix, Guillaume Lampe et Arthur Mensch, Mistral AI est spécialisée dans l'intelligence artificielle générative.

L'entreprise a pour objectif de développer de nouveaux modèles d'intelligence artificielle générative pour les entreprises, alliant excellence scientifique, approche open source et vision socialement responsable de la technologie.