La startup néerlandaise Whispp utilise l'IA pour donner une nouvelle voix forte aux personnes ayant des troubles de la parole ; lève 750 K€

Whispp, basée à Leiden, une startup néerlandaise d'IA, a levé 750 000 € lors d'un cycle de financement de démarrage dirigé par LUMO Labs d'Eindhoven, avec des fonds supplémentaires de l'Université de Leiden détenant Libertatis Ergo Holding BV (LEH) et d'autres investisseurs providentiels.

LEH est un fonds d'investissement d'amorçage entièrement détenu par l'Université de Leiden, qui cible les startups en phase de démarrage et à fort impact, principalement dans les domaines des sciences de la vie et de la santé.

Andy Lürling, partenaire fondateur de LUMO Labs, déclare : « La capacité de parler affecte fortement le bien-être et le sentiment d'appartenance d'un individu. Cependant, plus de 1 pour cent de la population mondiale souffre d’une forme ou d’une autre de perte progressive de la parole et/ou de troubles de la parole.

« Whispp permet à ces personnes d'être littéralement entendues, de participer et de contribuer à la société comme n'importe qui d'autre. Des propositions comme celle-ci ont un impact unique et considérable sur la diversité, l’équité et l’inclusion », ajoute Lürling.

Une technologie d'assistance vocale pour les personnes ayant un handicap vocal

Fondée en 2019, Whispp utilise l’IA pour offrir aux personnes souffrant de troubles de la parole une nouvelle voix.

La technologie d'assistance vocale en temps réel et l'application d'appel de la société restaurent les voix naturelles des personnes touchées par des maladies telles que le bégaiement, le cancer de la gorge, la paralysie des cordes vocales et la SLA, qui touchent environ 300 millions de personnes dans le monde.

En raison de changements neurologiques dans les mécanismes de la parole, orienter délibérément la voix vers le chuchotement s'avère bénéfique pour divers troubles de la parole.

Selon Whispp, le bégaiement sévère peut voir une réduction de 85 pour cent lors du chuchotement, et des conditions telles que la dysphonie spasmodique ou la papillomatose respiratoire récurrente montrent une relaxation et une aisance accrues en chuchotant.

Les utilisateurs peuvent créer leur voix Whispp personnelle à l'aide d'enregistrements audio ou vidéo de leur voix saine passée en enregistrant dans l'application environ deux minutes de leur voix.

Utilisation du capital

Whispp utilisera les fonds pour alimenter le lancement de sa technologie d'assistance vocale et lancer une application d'appel payante par abonnement.

Les fonds seront également consacrés au perfectionnement de la technologie et des produits d'IA de Whispp, avec des projets d'expansion sur les marchés européens et américains grâce à des partenariats stratégiques avec des leaders de l'industrie.

Joris Castermans, fondateur et PDG de Whispp, déclare : « Notre grand rêve audacieux est de disposer de la technologie d'assistance vocale de Whispp sur tous les smartphones et ordinateurs portables du monde entier afin de créer un monde plus inclusif. »

« Pour y parvenir, nous avons besoin et souhaitons nous associer aux opérateurs de réseaux mobiles et aux plus grandes entreprises technologiques du monde. Nous sommes convaincus que la vaste expérience et le précieux réseau de LUMO stimuleront notre croissance.

Castermans, qui bégayait lorsqu'il était enfant, a été inspiré pour créer la technologie révolutionnaire Whispp en raison de ses propres problèmes d'élocution.

Sven Bakkes, partenaire fondateur de LUMO Labs, ajoute : « C'est toujours spécial de rencontrer un fondateur qui a transformé ses propres luttes et obstacles en solutions innovantes et révolutionnaires pour les autres. »

« Nous sommes profondément impressionnés par la ténacité, la créativité et l'état d'esprit positif de Joris et de son co-fondateur Akash et nous sommes impatients de travailler avec eux à l'avenir. »

Bref sur LUMO Labs

Fondé en 2016, LUMO Labs encourage les startups de logiciels et de matériel intelligent à impact grâce à son fonds actuel, LUMO Fund II.

Ce fonds de capital en plusieurs étapes, soutenant le pré-amorçage de la série A, comprend un programme de création de capital-risque de deux ans visant à améliorer la réussite financière et l'impact social.

LUMO Labs se concentre sur les startups qui s'alignent sur les objectifs de développement durable des Nations Unies, tels que les villes et communautés durables, la bonne santé et le bien-être et l'éducation de qualité.

La société concentre ses investissements dans des domaines tels que l'intelligence artificielle, la blockchain, l'Internet des objets, la robotique, les drones et la réalité virtuelle/réalité augmentée.

LUMO Labs prône l'autodétermination et la propriété traçable des données ainsi que la transparence et la traçabilité des technologies.