La startup néerlandaise de technologie profonde CarbonX remporte 10 millions d'euros pour lutter contre la pénurie de graphite : voici comment

CarbonX, basée à Delft, une startup de deep tech, a annoncé le 7 février avoir clôturé 10 millions d'euros dans le cadre d'un nouveau cycle de financement co-dirigé par Innovation Industries, InnovationQuarter et Borski Fund.

L'entreprise néerlandaise utilisera ces fonds pour accélérer sa croissance commerciale et passer à un niveau supérieur.

L'injection de capital permettra également à la spin-off de la TU Delft d'optimiser davantage son matériau unique, de faire évoluer l'organisation commerciale et d'augmenter la capacité de production pour prendre en charge des applications à grand volume.

Rutger van Raalten, PDG de CarbonX, déclare : « À la suite des restrictions à l'exportation imposées par la Chine au début du mois dernier, nous constatons un besoin croissant de chaînes d'approvisionnement localisées. Grâce à la technologie CarbonX, nous permettons à l'UE et aux États-Unis de s'approvisionner en matières premières de manière indépendante. Non seulement à un coût par kWh inférieur, mais également avec une empreinte carbone réduite, ce qui devient de plus en plus important pour la chaîne de valeur des batteries.

CarbonX : sécuriser l'accès à l'alternative au graphite

Fondée par Rutger Van Raalten et Daniela Sordi en 2014 en tant que spin-off de la TU Delft, CarbonX vise à répondre au besoin croissant d'approvisionnement local en matières premières critiques pour l'industrie des batteries.

Grâce à sa technologie exclusive de matière première, la société néerlandaise permet aux fabricants de cellules et aux équipementiers de véhicules électriques de s'approvisionner localement en matériaux d'anode critiques en grands volumes.

Selon les affirmations de l'entreprise, sa technologie de matière première consomme peu d'énergie par rapport au graphite synthétique ou naturel, ce qui entraîne une baisse des coûts et une empreinte carbone réduite.

Daniela Sordi, CTO de CarbonX, explique : « Notre technologie de matière première s'intègre parfaitement aux usines de fabrication de noir de carbone existantes, ce qui entraîne la production d'un nouveau matériau carboné structuré qui fonctionne comme un matériau d'anode actif, comme le graphite. La structure de réseau poreux 3D unique de CarbonX améliore le transfert d'électrons et de lithium-ion, tout en restant hautement compressible pour obtenir des performances de batterie exceptionnelles. De plus, nous développons déjà des qualités à charge rapide et à haute densité énergétique en collaboration avec l'industrie.

L'entreprise néerlandaise a initialement développé la technologie pour l'industrie du pneumatique avec l'investisseur néerlandais Sequoia et se lance désormais sur le marché des batteries, offrant une alternative plus compétitive et plus durable au graphite.

L'investisseur

Innovation Industries est une société néerlandaise de capital-risque de haute technologie avec plus de 500 millions d'euros de capital sous gestion. Innovation Industries investit dans la technologie industrielle, les technologies médicales et les technologies agroalimentaires, en se concentrant sur les entreprises de haute technologie capables de relever les défis mondiaux.

Les sociétés du portefeuille de capital-risque ont un impact grâce à des percées dans les puces photoniques économes en énergie, les semences résistantes au climat et les batteries plus sûres et plus efficaces.

InnovationQuarter est l'agence régionale de développement économique de la grande région de Rotterdam La Haye.

L'agence finance des entreprises innovantes et à croissance rapide, aide les entreprises internationales à s'implanter dans cette région et facilite la collaboration (internationale) entre les entrepreneurs innovants, les instituts de connaissances et le gouvernement.

InnovationQuarter dispose de 300 M€ de fonds sous gestion.

Borski Fund est un fonds de capital-risque technologique diversifié qui investit dans les technologies climatiques et les solutions durables, les entreprises de soins de santé et les propositions d'autonomisation financière.

Le fonds de capital-risque de 40 millions d'euros cible principalement les entreprises basées en Europe occidentale et ayant des aspirations internationales, offrant un soutien aux entrepreneurs grâce à leur vaste réseau et leur expérience entrepreneuriale.

« La connaissance approfondie des matériaux des fondateurs et des installations de R&D dirigées par Daniela est un atout unique pour l'entreprise. La solution immédiate et la fabrication éprouvée à grande échelle permettent à CarbonX d’évoluer rapidement. Tout est une question de timing. Rutger et Daniela sont restés en contact pendant plusieurs années ; en 2023, nous avons reconnu les progrès exceptionnels de CarbonX en matière de performances des batteries, la pénurie imminente de graphite et la nécessité de chaînes d'approvisionnement proches des frontières », déclare Bertrand van Leersum ; directeur des investissements du Fonds Borski.

«En conséquence, Borski Fund, Innovation Industries et InnovationQuarter se sont associés pour alimenter la croissance à long terme de cette équipe de fondateurs diversifiée et axée sur l'impact. La nouvelle base d'investisseurs apporte une vaste expérience dans les domaines de la deeptech, du développement de batteries et de la dynamique de croissance pour soutenir l'entreprise dans son expansion internationale », ajoute van Leersum.