La startup britannique d'IA Wayve lève 1,05 milliard de dollars auprès de SoftBank Group, NVIDIA et Microsoft pour accélérer la mobilité autonome

Wayve, basé à Londres, développeur de la technologie Embodied AI pour la conduite automatisée, a annoncé lundi 6 mai avoir obtenu plus de 1,05 milliard de dollars dans le cadre d'un cycle d'investissement de série C mené par SoftBank Group, avec la participation du nouvel investisseur NVIDIA et de l'investisseur existant Microsoft. .

Dans le cadre de la transaction finale, SoftBank a rejoint le conseil d'administration de Wayve.

Utilisation des fonds

Wayve a reçu un investissement pour développer et lancer ses premiers produits d'IA incorporée pour les véhicules de production.

L’objectif est de permettre aux équipementiers de faire évoluer efficacement leurs voitures de la conduite assistée L2+ à la conduite automatisée L4. À mesure que le modèle d'IA de base de Wayve progresse, ces produits permettront aux véhicules d'atteindre des niveaux plus élevés d'automatisation de la conduite.

De plus, les fonds permettront à Wayve d'étendre ses opérations et ses partenariats sur de nouveaux marchés, en créant des actifs de données géographiquement diversifiés et en attirant des talents mondiaux.

Le Premier ministre, le député Rishi Sunak, a déclaré : « Je suis incroyablement fier que le Royaume-Uni abrite des pionniers comme Wayve, qui innovent en développant la prochaine génération de modèles d'IA pour les voitures autonomes. Le fait qu’une entreprise britannique ait obtenu le plus gros investissement jamais réalisé dans une société britannique d’IA témoigne de notre leadership dans ce secteur et du fait que notre plan pour l’économie fonctionne.

« Nous ne ménageons aucun effort pour créer les conditions économiques permettant aux entreprises de se développer et de prospérer au Royaume-Uni. Nous avons déjà le troisième plus grand nombre d'entreprises d'IA et d'investissements privés dans l'IA au monde, et cette annonce conforte la position du Royaume-Uni en tant que superpuissance de l'IA », ajoute-t-il.

Wayve : permettre aux véhicules de percevoir et de naviguer dans n'importe quel environnement

Fondé en 2017, Wayve est un développeur de technologie d'IA incorporée pour la conduite automatisée.

La technologie Embodied AI développée par l’entreprise permettra aux véhicules autonomes et à d’autres applications de coexister en toute sécurité avec les humains, permettant ainsi aux individus de se concentrer sur ce qui compte vraiment dans leur vie quotidienne.

L’entreprise britannique a été la première à développer et tester un système de conduite autonome d’IA de bout en bout (e2e) sur la voie publique.

Wayve a développé des modèles de base pour l'autonomie de conduite, similaires au GPT, qui permettent aux véhicules de conduire en toute sécurité dans divers environnements.

Wayve développe des produits d'IA incorporés sans cartographie et indépendants du matériel pour les constructeurs automobiles et les propriétaires de flottes, accélérant ainsi le passage de la conduite assistée à la conduite automatisée.

La société a également développé une suite de technologies innovantes, telles que des plateformes d'apprentissage de flotte, d'infrastructure de données, d'évaluation et de simulation, conçues pour améliorer rapidement leurs modèles d'IA à l'aide de données réelles et simulées.

La société se concentrera également sur la mise à l’échelle de ses modèles de base, l’avancement de la recherche sur l’IA incorporée et la création d’une plate-forme AV2.0 dotée d’outils fiables de simulation, de mesure et d’apprentissage actif pour les applications automobiles.

La société mène des essais sur la voie publique britannique depuis 2018 et s'est associée aux flottes de livraison britanniques d'Asda et du groupe Ocado.

Les recherches de cette société sur les modèles LINGO et GAIA orientent l'industrie automobile vers des véhicules alimentés par l'IA et dotés de fonctionnalités avancées, notamment des styles de conduite personnalisés, le copilotage, l'intuition et des interfaces sensibles au langage.

Alex Kendall, co-fondateur et PDG de Wayve, déclare : « Chez Wayve, notre vision est de développer une technologie autonome qui non seulement devient une réalité dans des millions de véhicules, mais qui gagne également la confiance des gens en s'intégrant de manière transparente dans leur vie quotidienne pour débloquer une valeur extraordinaire. . Cette étape de financement importante met en évidence la conviction inébranlable de notre équipe que l'IA incorporée permettra de relever les défis de longue date auxquels l'industrie est confrontée en mettant cette technologie à la portée de tous, partout.

« Notre collaboration avec SoftBank, NVIDIA et Microsoft contribuera à faire avancer notre mission consistant à redéfinir la conduite avec l'IA au cœur. Cet investissement nous permettra de développer et de lancer nos premiers produits d’IA incorporée pour l’industrie automobile, permettant ainsi aux équipementiers d’offrir aux consommateurs des expériences de conduite automatisée fiables et bénéfiques », ajoute-t-il.

Qu’en disent les investisseurs ?

Kentaro Matsui, associé directeur de SoftBank Investment Advisers, responsable du nouveau bureau commercial du groupe SoftBank et membre du conseil d'administration de Wayve, déclare : « L'IA révolutionne la mobilité. Les véhicules peuvent désormais interpréter leur environnement comme les humains, permettant ainsi une prise de décision améliorée qui promet des normes de sécurité plus élevées. Le potentiel de ce type de technologie est transformateur ; cela pourrait éliminer 99% des accidents de la route. SoftBank Group est ravi d'être à l'avant-garde de cet effort avec Wayve, alors que l'intelligence avancée redéfinit la mobilité et la connectivité, contribuant ainsi à une société plus pratique et plus sûre.

Rishi Dhall, vice-président de l'activité automobile chez NVIDIA, déclare : « Wayve est un pionnier de nouvelles applications d'IA pour son approche AV2.0 de nouvelle génération, construite sur NVIDIA DRIVE Orin et DRIVE Thor, qui utilise la nouvelle architecture NVIDIA Blackwell conçue pour les transformateurs, Charges de travail LLM et IA générative. Ensemble, nous pouvons contribuer à la création de véhicules autonomes qui offrent l’intelligence, la fiabilité et les compétences des meilleurs conducteurs humains.

Dominik Wee, vice-président de la fabrication et de la mobilité chez Microsoft, déclare : « Microsoft est heureux de travailler avec Wayve pour développer et déployer les produits de conduite autonome d'IA de bout en bout de Wayve pour les entreprises automobiles clientes. En utilisant les capacités de calcul intensif et la technologie de cloud computing de Microsoft, la plateforme de développement copilotée, les applications de gestion de données d'entreprise et l'expertise de pointe en matière de commercialisation de modèles d'IA, Wayve peut fournir et faire évoluer des solutions innovantes d'IA incorporée qui permettent des expériences de conduite autonome plus sûres et plus accessibles.