La start-up biotechnologique suisse Cultivated Biosciences empoche 4,6 millions d'euros pour améliorer les produits sans produits laitiers : voici comment

Cultivated Biosciences, une startup alimentaire biotechnologique basée à Zurich, a annoncé mercredi avoir obtenu 5 millions de dollars (environ 4,6 millions d'euros) dans le cadre d'un cycle de financement d'amorçage mené par Navus Ventures, avec la participation d'un groupe stratégique d'investisseurs.

L'entreprise suisse utilisera ces fonds pour accélérer le développement de sa crème de levure en collaboration avec l'industrie alimentaire et la préparation du lancement sur le marché américain en 2025.

EO Tomas Turner, PDG de Cultivated Biosciences, déclare : « Ce financement valide notre approche innovante et nous permet de présenter notre crème de levure révolutionnaire sur le marché. Notre objectif est de rendre les produits laitiers alternatifs attrayants pour les consommateurs laitiers traditionnels, non seulement pour réduire les émissions de CO2 liées à la production laitière, mais également pour exploiter une opportunité de marché de plusieurs milliards de dollars.

Les produits laitiers sont responsables de 4 pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Les alternatives à base de plantes, bien que gagnant du terrain, ne plaisent pas à de nombreux consommateurs, car elles manquent d'onctuosité pour laquelle la composante grasse est essentielle.

C’est ici que l’entreprise suisse aborde le problème.

Biosciences cultivées : imiter l'onctuosité

Fondée en 2021 par Dimitri Zogg, Tomas Turner et Lucie Rein, Cultivated Biosciences développe une émulsion à partir de levure, qui offre l'onctuosité nécessaire aux produits laitiers végétaux.

L'entreprise suisse affirme qu'elle est brevetée et qu'elle améliore la texture et la stabilité des produits sans produits laitiers, remplace les additifs et n'affecte pas le goût.

Le processus de production de l'émulsion implique la fermentation de la biomasse de levure, une méthode distincte de la fermentation de précision car elle est sans OGM, moins chère et plus facilement évolutive.

Selon l'entreprise, la crème de levure contient des graisses, des protéines et des fibres, toutes issues de la levure, présentant une microstructure de gouttelettes lipidiques de levure qui ressemblent à des gouttelettes de graisse du lait. Cet ingrédient sera fourni à la gastronomie et à l'industrie agroalimentaire pour être intégré dans les produits de consommation finale.

L'entreprise a testé avec succès son application dans divers produits, notamment les crèmes à café, le lait et les glaces, auprès de ses clients et explore actuellement d'autres utilisations.

La société prévoit d'introduire sa crème sur le marché américain en 2025 et sur le marché européen en 2026, en attendant l'approbation réglementaire pour la consommation.

Cultivated Biosciences passe de la phase de recherche et développement à la phase d’entrée sur le marché.