La société néerlandaise Lightyear obtient un financement de ces deux fonds de capital-risque sud-coréens

Lightyear, une société basée à Helmond qui fabrique des voitures à énergie solaire, a annoncé jeudi 21 décembre avoir obtenu un investissement stratégique de deux fonds de capital-risque sud-coréens : Sunbo Angel Partners et sa société sœur Lighthouse Combined Investment.

Cette annonce intervient deux mois après que Lightyear ait réorienté son activité vers la production de toits solaires pour les constructeurs automobiles par l'intermédiaire de sa filiale Lightyear Layer.

Nous avions parlé de la proposition de Sunbo en août après que les deux entités ont signé une lettre d'intention le 28 juin. Cependant, l'accord est désormais officialisé.

« Nous sommes ravis d'accueillir Sunbo Angel Partners et Lighthouse en tant qu'investisseurs stratégiques. Notre relation a débuté au début de cette année au CES de Las Vegas et nos interactions aux Pays-Bas et en Corée du Sud ont facilité une relation plus profonde. Comme leurs commanditaires (LP) représentent plusieurs fournisseurs automobiles, cette étape élargit également notre accès au solide secteur automobile sud-coréen », déclare Lex Hoefsloot, PDG de Lightyear.

Grâce à cet investissement, la société néerlandaise aura accès au solide écosystème de Sunbo Angel Partners et Lighthouse.

Il comprend des technologies de nouvelle génération dans le domaine de l'énergie solaire, des moteurs électriques et des capacités de fabrication avancées de leurs sociétés de portefeuille et LP.

Sunbo Angel Partners : ce que vous devez savoir

Sunbo Angel Partners (SAP) est une société mondiale de capital-risque dont le siège est à Busan, en Corée du Sud, avec des bureaux à Ulsan, Gwangju, Séoul, Singapour et Berlin.

Le capital-risque investit dans des startups axées sur la technologie dans différents secteurs, tels que les TIC, les matériels/logiciels industriels, la biotechnologie, l'AR/VR, la Fintech, etc.

« Nous croyons fermement à la valeur que Lightyear apporte en ces temps cruciaux et à son pouvoir d'orienter le marché vers des véhicules électriques solaires efficaces », déclare Youngchan Choi, PDG de Sunbo Angel Partners.

L'Éclair : ce que vous devez savoir

Fondée en 2016 par Arjo van der Ham, Koen van Ham, Lex Hoefsloot, Martijn Lammers et Qurein Biewenga, Lightyear, basée à Helmond, est une entreprise technologique développant une plate-forme automobile ultra économe en énergie.

Grâce à sa conception et à ses cellules solaires intégrées, l’entreprise vise à éliminer les deux plus grands problèmes des voitures électriques : une fréquence de charge élevée et une autonomie limitée.

« Les constructeurs automobiles sud-coréens sont réputés pour avoir été les premiers à adopter des technologies révolutionnaires. Grâce à leur présence importante dans l’industrie, ils ont une influence significative sur ce à quoi pourront ressembler les véhicules du futur. Cet investissement constitue donc une étape passionnante pour renforcer le pipeline commercial et la chaîne d'approvisionnement de Lightyear, offrant des opportunités de synergies supplémentaires au niveau technologique », déclare le Dr Bernd Martens, ancien membre du conseil d'administration d'Audi AG et conseiller de l'entreprise.

Plus tôt cette année, la société a décidé de suspendre la production de Lightyear 0 après qu'Atlas Technologies BV, responsable de la production de Lightyear 0, ait déclaré faillite.

En mars, la société néerlandaise a annoncé son intention de créer une nouvelle société et a levé suffisamment de fonds pour créer une base de capital solide auprès de l'Individual Investors Group (IIG).

Dans le cadre de ce processus, la société a également annoncé que sa propriété intellectuelle (PI) serait apportée à la nouvelle société en garantie pour toutes les parties prenantes.

Invest-NL, à la tête du consortium des anciens détenteurs d'engagements de propriété intellectuelle, a accepté d'adapter cela à la nouvelle société.

Par conséquent, l’entreprise néerlandaise a ouvert la liste d’attente pour Lightyear 2 afin de rendre la conduite électrique accessible et pratique à un prix plus abordable.

La production de Lightyear 2, la voiture solaire de l'entreprise, a été temporairement interrompue en raison des difficultés rencontrées pour trouver de nouveaux investisseurs pour un développement ultérieur.

Au lieu de cela, elle se concentrera sur la production de toits solaires pour les constructeurs automobiles via sa filiale Lightyear Layer.