La société anglaise de technologie des carburants durables Velocys devient privée ; empoche 37 M€ de capital développement

Velocys, basée à Oxford, une entreprise de technologie de carburant d'aviation durable, a annoncé mardi 6 février avoir ouvert un nouveau chapitre après la finalisation de sa « transaction de privatisation » le 18 janvier 2024.

Dans le cadre de la transaction, un nouveau consortium d'investisseurs de croissance, comprenant Carbon Direct Capital, Lightrock, GenZero et Kibo Investments, a investi dans Velocys avec 40 millions de dollars (environ 37 millions d'euros) de capital de croissance.

La société utilisera les fonds pour accélérer la livraison de sa technologie aux projets clients, renforcer son leadership technologique, accroître sa production et élargir l'expertise de l'équipe.

Henrik Wareborn continuera de diriger l'équipe de direction de Velocys en tant que directeur général.

Henrik Wareborn, PDG de Velocys, déclare : « Cet accord garantit l'avenir de Velocys, notre technologie pionnière et nos talents de pointe, nous permettant de garder le pied sur l'accélérateur alors que nous continuons à ouvrir la voie en matière d'innovation durable. solutions de carburant d'aviation alors que nous entrons dans un point d'inflexion pour notre industrie. Au cours des vingt dernières années, Velocys a joué un rôle essentiel dans le développement de réacteurs, de technologies et de processus permettant la production efficace de SAF à faible teneur en carbone, et nous et nos nouveaux partenaires sommes ravis de voir ce que les vingt prochaines années apporteront.

Importance du carburant d’aviation durable

La décarbonisation de l’aviation constitue un défi climatique crucial étant donné l’empreinte carbone annuelle des voyages en avion de 800 mégatonnes.

Velocys prédit une augmentation de la demande de carburant d'aviation durable (SAF) dans les années à venir en raison d'une combinaison de soutien réglementaire et de la disponibilité croissante de technologies de carburant d'appoint.

L'Union européenne a introduit de nouvelles réglementations qui obligent les fournisseurs à garantir que 2 pour cent du carburant mis à disposition dans les aéroports de l'UE soit du SAF en 2025, 6 pour cent en 2030, 20 pour cent en 2035 et 70 pour cent en 2050.

En 2023, plus de 490 000 vols ont été partiellement propulsés par SAF, contre seulement 500 en 2016, ce qui indique une croissance exponentielle de la demande.

Velocys : fournir des carburants durables

Dirigée par Henrik Wareborn, Velocys propose des services et des capacités qui soutiennent la réussite de l'ingénierie, de la fabrication, du développement et du financement de projets de carburants durables.

Le carburant obtenu est chimiquement identique aux carburants à forte intensité de carbone actuellement utilisés dans le monde. Il peut être déposé directement dans les moteurs existants sans aucune modification et peut être fabriqué à partir de divers déchets.

La technologie Fischer-Tropsch de l'entreprise est compatible avec plusieurs types de projets utilisant diverses matières premières, notamment les déchets solides municipaux, la biomasse ligneuse, le CO2 et l'hydrogène vert, et a démontré ses performances à l'échelle commerciale.

Ce carburant pourra ensuite être utilisé dans l’aviation et, plus largement, dans le transport de poids lourds.

Velocys a investi dans l'agrandissement de son installation de réacteurs à Plain City, dans l'Ohio, afin de garantir un approvisionnement stable en réacteurs à livrer aux propriétaires-exploitants de projets SAF dans le monde entier.

L'installation de réacteurs de 52 500 pieds carrés de Velocys sera en mesure de produire 12 réacteurs initiaux par an, ce qui est la condition typique pour l'exploitation d'une bioraffinerie SAF à l'échelle commerciale. Il est également prévu d'augmenter la capacité de l'installation à mesure que la demande de SAF augmente.

Velocys est née d'une société dérivée de technologie de l'Université d'Oxford appelée Oxford Catalysts, introduite en bourse à la Bourse de Londres en 2006.

L'investisseur

Basée à New York, Carbon Direct Capital est une société d'investissement en actions de croissance axée sur la technologie de gestion du carbone.

Le cabinet s'associe à des entreprises de l'écosystème de la gestion du carbone. La société estime qu'un investissement sélectif axé sur une approche scientifique maximise à la fois l'impact climatique et les rendements financiers.

Josh Dienstag, directeur des investissements de Carbon Direct Capital, déclare : « Nous pensons que les carburants sans supplément sont la solution la plus prometteuse et la plus évolutive pour décarboner l'aviation et avoir un impact climatique le plus rapidement possible. Velocys est un fournisseur rare disposant de la préparation technologique, de la capacité de production et de l'équipe de direction nécessaires pour répondre aux besoins des partenaires du projet SAF. Nous sommes heureux de faire partie de ce consortium d'investisseurs et de soutenir Henrik et l'équipe Velocys.

Lightrock est une plateforme mondiale d'investissement à impact qui soutient les entreprises qui poursuivent des modèles commerciaux évolutifs et axés sur la technologie autour des thèmes clés d'impact que sont les personnes, la planète et la productivité/technologie pour le bien.

Le portefeuille de la société comprend plus de 90 sociétés à forte croissance en Europe, aux États-Unis, en Amérique latine, en Inde et en Afrique, soutenues par plus de 105 professionnels Lightrock basés dans 6 bureaux mondiaux.

Kevin Bone, associé chez Lightrock, déclare : « Nous sommes ravis de nous associer à Velocys alors qu'il franchit les prochaines étapes de son parcours pour devenir le principal fournisseur de solutions SAF pour l'industrie aéronautique. Cet objectif crucial nécessite un soutien à long terme avec l’expérience requise pour accompagner les entreprises industrielles dans leur quête de réalisation de leur potentiel. Je ne doute pas que ce consortium soit le mieux placé pour y parvenir.

GenZero est une société de plateforme d'investissement axée sur l'accélération de la décarbonation à l'échelle mondiale.

La société adopte une approche d’investissement flexible dans trois domaines prioritaires pour stimuler l’impact climatique :

  • Des solutions matures qui contribuent à protéger et à restaurer nos écosystèmes naturels tout en bénéficiant aux communautés locales et à la biodiversité ;
  • Des solutions basées sur la technologie qui ont un impact profond sur la décarbonation ;
  • Les catalyseurs de l’écosystème carbone font référence aux entreprises et aux solutions qui soutiennent le développement d’un écosystème carbone efficace, efficient et crédible.

May Liew, directrice des investissements chez GenZero, déclare : « La décarbonisation de l'industrie aéronautique mondiale nécessitera des solutions innovantes qui peuvent être adoptées facilement et à grande échelle. C'est là que le réacteur pionnier Fischer-Tropsch de Velocys entre en jeu, avec sa modularité et son efficacité pour soutenir le développement d'applications avancées de biocarburants. En tirant parti de la technologie pour transformer les déchets en carburant d’aviation durable, Velocys est bien placé pour jouer un rôle clé dans l’augmentation de l’utilisation de carburants à faible teneur en carbone afin d’ouvrir la voie vers une aviation à zéro émission nette.