Elysian, basé aux Pays-Bas, quitte le mode furtif ; développe un avion électrique de 90 passagers capable de parcourir 800 km avec des batteries seules

Elysian, une startup aérospatiale basée à Delft, a annoncé mercredi de nouveaux résultats de recherche démontrant la viabilité du transport aérien électrique sur batterie à plus grande échelle, en collaboration avec l'Université de technologie de Delft.

Fondée par Rob Wolleswinkel, Reynard de Vries et Daniel Rosen Jacobson et soutenue par Panta Holdings et Caravelle, Elysian développe le tout premier avion électrique à batterie de 90 passagers avec le potentiel de parcourir 800 km.

Vol électrique à batterie

Selon Elysian, les calculs révisés, basés sur de nouveaux principes de conception, signalent un changement de paradigme dans le potentiel du vol électrique sur batterie.

Il s’agit d’un avion électrique à batterie de 90 passagers, capable de parcourir 800 km avec une densité énergétique de 360 ​​Wh/kg.

Sur la base de ces découvertes, Elysian a été créée pour poursuivre le développement de cet avion, avec pour objectif de devenir opérationnel d'ici 2033.

Traditionnellement considéré comme peu pratique pour l’aviation grand public en raison de limitations en termes de capacité et d’autonomie, le vol électrique sur batterie est désormais une convention difficile.

Crédits image : Elysée

Remettre en question les notions existantes

Deux articles scientifiques, « Une nouvelle perspective sur l'aviation électrique à batterie, parties I et II », rédigés par Rob Wolleswinkel, Reynard de Vries, Maurice Hoogreef et Roelof Vos, remettent en question les notions existantes.

Le premier article scientifique réexamine les hypothèses qui ont conduit à la perception actuelle d’une applicabilité limitée aux avions électriques à batterie.

En outre, il présente de nouvelles conceptions paramétriques pour un avion électrique à batterie réalisable pouvant transporter de 40 à 120 passagers et pouvant parcourir jusqu'à 1 000 km d'autonomie en croisière.

« Contrairement à la croyance populaire, les gros avions électriques à batterie peuvent transporter beaucoup plus d'énergie et sont aérodynamiquement plus efficaces qu'on ne le pensait initialement », déclare Rob Wolleswinkel, cofondateur et directeur de la technologie d'Elysian.

« Au lieu d’un avion à turbopropulseur, nous avons considéré comme point de référence les jets à fuselage étroit de première génération. Même si ces avions étaient inefficaces en carburant, ils étaient conçus pour de longues distances et transportaient une masse d'énergie élevée par rapport à la masse totale de l'avion. Cela a servi d’inspiration pour la conception de notre avion électrique », ajoute Wolleswinkel.

Le deuxième document de recherche décrit la conception d’un avion électrique à batterie pouvant accueillir 90 passagers.

Cet avion peut parcourir jusqu'à 800 km uniquement sur batterie, en supposant une densité énergétique de la batterie de 360 ​​Wh/kg.

Il répond aux spécifications requises grâce à différents choix de conception, parmi lesquels :

  • Les batteries sont placées dans l'aile pour alléger l'avion, ce qui place la charge là où se trouve la portance et utilise l'espace dans le caisson de l'aile.
  • La propulsion électrique distribuée (DEP) peut réduire le diamètre de l'hélice, permettant une configuration d'aile basse avec un train d'atterrissage monté sur l'aile. Cela conduit à un train d’atterrissage et un fuselage plus légers.
  • Une envergure plus grande et un corps plus petit qu'un avion conventionnel peuvent augmenter considérablement l'efficacité aérodynamique sans technologie avancée.
  • Les bouts d'ailes pliables optimisent les performances aérodynamiques et s'adaptent aux contraintes d'envergure de la porte en raison de la grande envergure.
  • Un « système d’énergie de réserve » basé sur une turbine à gaz fournit de l’énergie aux batteries et aux moteurs pendant le détournement ou le flânage. Le système de réserve d'énergie est conçu pour couvrir les réserves et non pour étendre la portée de la mission.

Avantages des avions électriques à batterie

Les vols allant jusqu'à 1 000 km représentent actuellement 50 % de tous les vols réguliers dans le monde. Cependant, ils contribuent également à environ un cinquième de toutes les émissions de CO2 liées à l’aviation.

L’introduction d’avions électriques à batterie pour les vols court-courriers pourrait réduire considérablement l’impact climatique de l’industrie aéronautique. Cette conception peut atteindre une efficacité par passager-kilomètre jusqu’à cinq fois supérieure à celle des avions à hydrogène ou propulsés par SAF.

Il correspond à l’efficacité énergétique d’une voiture électrique moyenne avec 1,2 passagers. De plus, cet avion a une capacité de passagers élevée et présente une alternative économiquement viable et compétitive aux avions conventionnels.

Elysian collabore avec des instituts de premier plan tels que l'Université de technologie de Delft, l'Université de Twente, le Centre aérospatial royal des Pays-Bas (NLR) et le Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) pour résoudre ces questions avant de finaliser une conception.

Joris Melkert, maître de conférences en ingénierie aérospatiale à l'Université de technologie de Delft, déclare : « Nous espérons qu'Elysian apportera une contribution significative à la découverte des limites du vol électrique sur batterie en jetant un nouveau regard rafraîchissant sur la combinaison de la technologie et du design. Nous soutenons de tout cœur leur approche systématique et scientifique et attendons avec impatience leurs solutions aux défis technologiques à venir.