Attendez-vous à plus de frictions et à des coûts plus élevés si le changement de main-d'œuvre en franchise se concrétise

Attendez-vous à plus de frictions et à des coûts plus élevés si le changement de main-d'œuvre en franchise se concrétise

La relation entre franchiseurs et franchisés est au centre des préoccupations ces derniers temps, grâce aux récents efforts du Conseil national des relations de travail pour mettre à jour la norme de co-employeur.

Je ne crois pas que le changement, qui reste actuellement en suspens devant les tribunaux, soit simplement une petite modification apportée à un texte législatif sans conséquence.

Si elle entre finalement en vigueur, la mise à jour représentera un changement radical qui pourrait potentiellement bouleverser l’ensemble de notre industrie, et non d’une manière qui profiterait aux franchiseurs ou aux franchisés.

Pour vous situer dans le contexte, j'ai passé une grande partie de ma vie à bâtir et à vendre des opérations de franchise réussies. Mon activité actuelle, Best Option Restoration, prend la restauration de la maison et la transforme en un service professionnel de premier ordre.


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Je n'envoie pas simplement un homme dans une camionnette équipée d'un ventilateur sécher la maison inondée de quelqu'un. Mon équipe utilise une technologie de pointe et se concentre sur l’apparence et l’action professionnelles. J'aime dire aux gens que nous sommes le Neiman Marcus de la restauration résidentielle.

Vous apprenez beaucoup en créant des franchises à partir de zéro, en grande partie par essais et erreurs. Lorsque j’ai débuté il y a 17 ans, la relation franchiseur-franchisé était à sens unique. Le franchiseur était comme le Magicien d'Oz : en tant que franchisé, vous faisiez simplement ce qu'il disait et ne posiez pas de questions.

J'ai progressivement réalisé que les franchiseurs pouvaient apprendre autant des franchisés que les franchisés pouvaient apprendre d'eux. Aujourd’hui, j’écoute plus que j’enseigne. Je me considère comme ayant pour mission d'aider les gens. Je rencontre les franchisés là où ils se trouvent et je les aide à arriver là où ils souhaitent être.

Vous ne pouvez pas avoir une franchise réussie sans une relation franchiseur-franchisé saine. Et vous ne pouvez pas avoir de relation franchiseur-franchisé saine sans un équilibre des pouvoirs (et des concessions mutuelles) entre les deux.

Mais la nouvelle règle du NLRB élargit ce qui constitue un « employeur conjoint ». La définition précédente de 2020 disait qu'une entreprise ne pouvait être un co-employeur que si elle exerçait un contrôle direct sur les conditions d'emploi d'un travailleur.

Selon l’ancienne définition, un franchiseur et un franchisé ne seraient pas les employeurs conjoints d’un travailleur.


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Par exemple, si vous travaillez dans une franchise McDonald's, vous seriez un employé du franchisé. L'entreprise McDonald's (le franchiseur) détermine bon nombre des règles que suit le franchisé. Mais comme le franchiseur ne vous supervise pas directement, il ne s’agit pas d’un co-employeur.

Cependant, selon la nouvelle définition, le franchiseur est un co-employeur s'il se réserve le droit d'exercer un contrôle direct sur les conditions d'emploi, même s'il n'exerce pas réellement ces droits.

L'entreprise McDonald's ne s'implique pas systématiquement dans l'embauche et le licenciement. Cependant, si vous travaillez dans un McDonald's et que vous avez plusieurs plaintes contre vous et que le propriétaire de la franchise refuse de vous laisser partir, l'entreprise peut intervenir et vous licencier. Parce que le franchiseur a ce droit, le franchiseur et le franchisé sont des employeurs conjoints.

Cela crée un problème pour deux raisons. Plus précisément, si un franchiseur et un franchisé sont des employeurs conjoints :

  1. Ils doivent tous deux engager des négociations collectives avec les syndicats.
  2. L’un peut être légalement responsable des pratiques de travail déloyales de l’autre

Cela n’en a peut-être pas l’air au premier abord, mais ces deux problématiques vont vous affecter, que vous soyez franchiseur, franchisé, salarié ou consommateur.

Regardons le premier point. Sous l’ancienne règle, il était rare de voir des travailleurs syndiqués dans les entreprises franchisées. Mais avec la nouvelle règle, nous verrons très probablement davantage de syndicats. Pour les entreprises américaines (tous secteurs confondus), le coût horaire moyen d'un travailleur non syndiqué est de 40,27 $. Pour un travailleur syndiqué, c'est 56,13 $.

Il s’agit d’un bond considérable, et il serait illusoire de penser qu’une entreprise puisse absorber la différence de prix sans apporter de changements majeurs. Dans la plupart des cas, ces changements prennent la forme d’une réduction des heures de travail, d’une augmentation des prix, ou des deux.


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Les franchiseurs et les franchisés se retrouvent coincés à lutter contre le stress financier (et à payer des frais juridiques pour s'assurer qu'ils se conforment à la nouvelle loi), les employés perdent des revenus (et peut-être même des avantages sociaux parrainés par l'employeur) parce que leurs heures sont réduites et les clients paient plus. Tout le monde est perdant.

Passons maintenant au deuxième point. Selon l'ancienne règle, les franchiseurs n'étaient généralement pas légalement responsables si les propriétaires de franchise se livraient à des pratiques de travail illégales. Désormais, les franchiseurs devront surveiller de plus près les franchisés pour se protéger de toute responsabilité.

Cela va être une entreprise coûteuse pour les franchiseurs. Et comme une supervision plus étroite peut donner aux franchisés l’impression d’être scrutés au microscope, elle peut également mettre à rude épreuve les relations franchiseur-franchisé.

Pour couronner le tout, la nouvelle loi est plus ambiguë qu’il n’y paraît.

La définition de co-employeur peut sembler claire, mais le NLRB affirme qu'il évaluera toujours les entreprises au cas par cas pour déterminer si chacune d'entre elles est considérée comme un co-employeur. Il s’agit d’un territoire juridique relativement inexploré, nous verrons donc probablement au moins une poignée d’affaires judiciaires très médiatisées dans un avenir pas si lointain.

Je ne veux pas donner l'impression que la nouvelle règle du co-employeur constitue un défi insurmontable. Est-ce que cela sera préjudiciable à notre industrie ? Les chances sont bonnes. Cela créera-t-il un casse-tête juridique, financier et logistique pour nous tous ? Absolument.

De telles difficultés peuvent être un catalyseur d’innovation. Mais ce ne sera pas facile. Peu importe comment vous le regardez, nous nous retrouverons dans une aventure semée d’embûches.


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